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Die NASA drängt den Mondstopp zum Mars, aber Elon Musks Plan ist direkter

Die NASA drängt den Mondstopp zum Mars, aber Elon Musks Plan ist direkter


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Die NASA glaubt, dass der Weg zum Mars zweifach ist: Zuerst kehren wir zum Mond zurück und bauen eine Weltraum-Boxenstoppstation in der Mondumlaufbahn. Nachdem das Modell des Ionenantriebs der nächsten Generation perfektioniert wurde, wird die Agentur Weltraumerkundungsschiffe starten, um den Roten Planeten zu umkreisen, wo sie eine weitere Raumstation bauen werden. Im Gegensatz dazu priorisieren Elon Musk und sein Starship-Projekt eine SpaceX-Mission an der Oberfläche des Roten Planeten selbst, anstatt zum Mond zurückzukehren. Unterdessen scheint die NASA - zusammen mit einem großen Konsortium internationaler Partner - entschlossen zu sein, nicht nur Menschen, sondern auch unsere Märkte und unsere wirtschaftliche Infrastruktur in den Weltraum zu bringen. Welcher Plan ist dann der bessere Weg zum Mars?

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Elon Musks Plan für den Mars: Raumschiffflotte

Elon Musks Raumschiff - eine zweistufige Rakete aus Edelstahl, Methan und Sauerstoff, die mit dem Saturn V-Booster der Apollo-Missionen der NASA konkurriert - muss noch abheben. Der Saturn V war jedoch entbehrlich, was bedeutet, dass die NASA bei jedem Start inflationsbereinigt rund 1,23 Milliarden US-Dollar verlor. Im Gegensatz dazu ist Musk's Starship wiederverwendbar, genau wie ein Verkehrsflugzeug, was die Kosten senkt.

In der Luft- und Raumfahrtindustrie sind Prototypen für die dahinter stehenden Ingenieure im Allgemeinen von besonderer Bedeutung. Laut Robert Zubrin, einem Luft- und Raumfahrtingenieur und Autor, der das SpaceX-Hauptquartier in Boca Chica, Texas, besuchte, baut Elon Musk eine ganze Flotte von Raumschiffen auf einer Werft , im Februar. In der folgenden Woche schrieb er einen Op-Ed in der National Review mit dem Titel "Elon Musks Plan zur Besiedlung des Mars".

Darin erzählt Zubrin von seiner zwanzigjährigen Beziehung zu Musk und übernimmt die teilweise Verantwortung für sein Engagement, Menschen auf dem Mars zu landen. Zubrin bemerkt, dass Musks Plan, uns dorthin zu bringen, Zubrins früherer Arbeit, die allgemein als Mars Direct-Plan bekannt ist, viel theoretische Anerkennung zu verdanken hat.

Erstmals 1990 veröffentlicht und später in seinem Buch von 1996 ausgearbeitetDer Fall für den MarsZubrins Mars Direct-Plan sah einen radikalen Paradigmenwechsel gegenüber den damaligen Überlegungen der NASA vor, wie Menschen ihren Weg zum Roten Planeten finden könnten.

Moschus ist direkter als Zubrin

Zubrin hält Musks Plan jedoch für noch radikaler. Sowohl Mars Direct als auch Musks Raumschiffplan sehen Direktflüge von der Erdumlaufbahn zur Marsoberfläche mit einer Rückreise zur Erde vor, die mit Methan-Sauerstoff-Treibmittel aus lokalen Materialien auf dem Roten Planeten betrieben wird.

Am wichtigsten ist, dass beide Pläne eine drastische Abkehr von den NASAs darstellen, da sie nicht den Bau von Orbitalinfrastrukturen, interplanetaren Mutterschiffen, kleinen Landefahrzeugen oder fortschrittlichen Antrieben beinhalten. Stattdessen schlagen beide vor, lange Aufenthalte auf der Marsoberfläche als primäres Ziel zu haben. Dazu muss Musk eine Mars-basierte Produktionsanlage bauen, in der rund 1.000 Tonnen Treibmittel produziert werden können - für die Rückfahrt.

Aus diesem Grund baut Musk eine Flotte auf, um mehrere Raumschiffe mit der für eine Rückreise erforderlichen Ausrüstung zu schicken. Zubrin schätzt, dass für die Stromversorgung der Basis Sonnenkollektoren im Wert von zehn Fußballfeldern erforderlich sind.

Ein weiterer Grund für den Aufbau einer Flotte besteht darin, die Produktionskosten zu senken. In 12 Jahren baute die NASA fünf Raumfähren, die jeweils mehrere Milliarden Dollar kosteten. Die Werft von Musk ist der Beginn einer Massenproduktionslinie von Raumschiffen - mit einer Geschwindigkeit, die laut Zubrin 50 oder mehr pro Jahr erreichen könnte.

Fünfzig Raumschiffe pro Jahr klingen vielleicht verrückt, aber wenn wir uns das Raumschiff als Schiffe statt als Raketen vorstellen, ist es weniger wild. Die USA produzierten 1944 Begleitflugzeugträger mit einer Rate von ungefähr einem pro Woche. Zu dieser Zeit arbeiteten Dutzende verschiedener Teams gleichzeitig, jedes mit einem eigenen Schiffsabschnitt für einige Tage, bevor sie den Auftrag an das nächste Team weitergaben . Musk könnte ein ähnliches Fließband mit 3.000 Mitarbeitern einrichten, argumentiert Zubrin, bei einem Arbeitsaufwand von rund 6 Millionen US-Dollar pro Schiff.

Dies würde die Kosten für jedes Raumschiff auf jeweils 15 bis 20 Millionen Dollar bringen, sagte er.

Die theoretische Schuld der NASA gegenüber Werner von Braun

Ohne die Zeit der späten 1990er Jahre zu berücksichtigen, in der die NASA - unter der Leitung von Mike Griffen, Associate Administrator für Exploration - ein erweitertes Design für Mars Direct übernahm, hat sich die NASA weiterhin dem von Wernher von Braun vorgebrachten Paradigma der Weltraumerweiterung verschrieben Von den Wissenschaftlern hat die US-Regierung während der "Operation Paperclip" aus Deutschland gestohlen.

Von Brauns Paradigma für die Erforschung des Weltraums sieht vor allem die Installation von Orbitalstationen vor, auf denen Plattformen für den Bau massiver interplanetarer Raumschiffe mit fortschrittlichen Antriebssystemen im Orbit gebaut werden könnten. Das im Weltraum geborene Raumschiff könnte dann von der Erdumlaufbahn zur Marsumlaufbahn fliegen.

Mit anderen Worten, der Plan des verstorbenen von Braun für den Mars trat in den Hintergrund seiner Pläne für den Weltraum. Und seine Arbeit wurde in den letzten zehn Jahren noch weiter ausgebaut.

Der aktuelle Plan der NASA entfernt von Brauns auch noch weiter von Mars Direct. Es wird "Mond zum Mars" genannt und beinhaltet die Installation einer Mondbasis sowohl im Orbit als auch unter der Oberfläche des Mondes. Über die Wissenschaft hinaus hat der Umzug einen historischen Vorrang. Wenn die Expansion des Menschen in den Weltraum erfolgreich ist, kann dies eines Tages als zweite Renaissance angesehen werden, in der der Mond zu einem zentralen Hafen für Reisen und Handel zwischen der Erde und dem Rest des Sonnensystems wird.

Der Mond als zweite Renaissance

Wie die Ponte Vecchio am Arno in Florenz, Italien, die in den frühen Tagen der Renaissance ein Zentrum des florierenden Handels war und von vielen als Geburtsort der modernen Zivilisation angesehen wird, könnte eines Tages eine Mondbasis der Ort sein etwas Außergewöhnliches in der Zivilisation.

Mit der erneuten Unterstützung der NASA-Weltraummissionen durch US-Präsident Trump à la Space Policy Directive-1 soll die NASA "Anweisungen für eine effektivere Organisation staatlicher, kommerzieller und internationaler Bemühungen zur Entwicklung einer dauerhaften Präsenz außerhalb der Erde" geben Gleichgewicht zwischen wissenschaftlichen und wirtschaftlichen Möglichkeiten, sagte die NASA.

Wie bereits erwähnt, wird die erste Mondbasis unter der Mondoberfläche errichtet und ein Modul für biologische Experimente, ein Forschungsmodul und ein Modul für ein Belastungszentrum enthalten, so Bernard H. Foing, Geschäftsführer der International Lunar Exploration Working Group.

"Es wird eine runde Kuppel im Inneren geben, von der aus wir sehen konnten, dass die blaue Erde im Universum mit einem großartigen Blick auf die Mitternachtssonne läuft", sagte Foing.

Die NASA plant, mit mehreren US-amerikanischen Unternehmen und internationalen Partnern zusammenzuarbeiten, um Artemis zu bauen - eine leistungsstarke neue amerikanische Rakete, die seit den Missionen Saturn V von Apollo als erste für den Flug über die Erdumlaufbahn ausgerüstet ist. Mit Artemis hofft die Agentur, bis 2028 eine nachhaltige Präsenz auf dem Mond aufzubauen.

All dies steht jedoch immer noch im Einklang mit von Brauns ursprünglichem Plan zur Erforschung des Weltraums, argumentiert Zubrin.

Die Mission der Agentur zum Mars sieht vor, dass ein gigantischer Deep Space Transport (DST) mit Ionenantrieb im Mondorbit stationiert wird. Von dort wird es zu einer anderen Raumstation fliegen, die die NASA im Marsorbit bauen will, sagte Zubrin. Der Transit zwischen Mond und Mars dauert 300 Tage in eine Richtung - fast doppelt so lange, bis die Rover Spirit and Opportunity dieselbe Reise unternommen haben. Im Gegensatz zu beiden würde die Sommerzeit keine Landung auf dem Roten Planeten versuchen.

Raum und der Relativismus von "besser"

Es scheint eine Binsenweisheit zu sein - um den Mars zu erkunden oder zu besiedeln, müssen wir darauf landen. Es scheint jedoch, dass der DST-Plan der NASA - derjenige, der zum Mars geht - keine Landung, Besiedlung oder oberflächenbasierte Erkundung beinhaltet.

Während Elon Musk und SpaceX sich noch viel mehr Herausforderungen stellen müssen, bevor sie auf die Marsoberfläche schießen, ist Musks Plan die offensichtliche Wahl nur für den Mars.

Letztendlich ist die Frage der Landung von Menschen auf dem Roten Planeten nicht nur wegen der physischen Entfernungen und technologischen Barrieren, sondern auch wegen tiefer gehender, philosophischer Fragen, warum und wie wir in den Weltraum expandieren sollten, eine äußerst komplexe Angelegenheit. Ob gut oder schlecht, Menschen sind weitgehend von der Gesellschaft abhängig, um sich glücklich zu fühlen, und die Gesellschaft nutzt Märkte, um Anreize für die Reproduktion von Kapitalinteressen zu schaffen. Darüber hinaus hat die Natur der vier- bis achtjährigen Verwaltungen dazu geführt, dass frühere weltraumgebundene Pläne der NASAs häufig ohne Vorwarnung nicht mehr mit Geldern ausgestattet waren. Dies bedeutet zwar, dass die besonders indirekten Pläne der Agentur für den Mars nicht umsetzbar sind, könnte aber auch einen Versuch darstellen, Marktanreize für die Erforschung des Weltraums in das Unternehmen selbst zu schaffen. Sofern sich die nationalen Prioritäten in Bezug auf den Weltraum nicht von der Schaffung eines Gleichgewichts zwischen Märkten und der wissenschaftlichen Erforschung zu letzteren ändern, werden diejenigen, die über die finanziellen Mittel und die Vision verfügen, uns in den Weltraum zu bringen, es wahrscheinlich vorziehen, die bekannten Marktanreize mitzunehmen, in das Unbekannte und Unbekannte Tiefen des Weltraums.


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